图片 1孙兴慜

北京时间明天凌晨0点,2019亚洲杯即将在阿联酋阿布扎比正式打响,东道主将和巴林队展开揭幕战的争夺,而在随后的3周时间里,24支亚洲球队将向冠军发起冲击。

中国队虽然具备一定的实力,但现阶段还不如日本、韩国、澳大利亚、伊朗等传统优势强队有冠军相,而最近两年进步神速的越南队和中亚劲旅乌兹别克斯坦队则是最有可能爆冷的黑马。

这些可能的冠军候选者中,韩国无疑是最被看好的一个,因为坐拥“亚洲一哥”孙兴慜的他们实力超群,而59年无缘亚洲冠军的不争事实也让韩国人对于这座冠军奖杯更加渴望。

大热

韩国队期望59年后再捧杯

去年夏天的雅加达,韩国队(U23适龄球员)夺得了亚运会的冠军,成为了亚洲霸主,而短短半年之后,他们的成年国家队有望再次达到这一成就。而且相比半年前的那次印尼之旅,这次来到阿联酋的韩国队目标更加明确,就是要把冠军奖杯带回家。

韩国人之所以对这个冠军如此渴望,不仅因为它代表着亚洲足球的最高荣誉,还因为他们已经有59年没有摸到金杯了。据了解,韩国多年来对亚洲赛事的整体重视程度不高,而他们上一次在亚洲杯上夺冠,还要追溯到1960年的第二届亚洲杯。近五届亚洲杯,“太极虎”最好的成绩是一次亚军,另外还获得3次季军。4年前的亚洲杯,韩国队在决赛中输给了东道主澳大利亚队。

4年后,韩国人卷土重来,而且阵中有了兼备实力和经验的亚洲一哥孙兴慜,不出意外,他将在和中国队的小组末战中登场亮相。而他本人也向所效力的俱乐部和球迷表达了歉意。他说:“我对于离开球队返回国家队效力感到非常抱歉,因为我之前为了亚洲杯已经错过了一些比赛,这次我又要离开一段时间了。但亚洲杯对我的国家来说非常重要,因为自从1960年以来,韩国已经59年没有赢得亚洲杯了。我希望自己能够在国家队保持状态,当我再次回到热刺的时候能继续帮助球队。”

日本伊朗澳大利亚不甘落后

除了韩国队因为实力和名气确实高于其他球队之外,日本、澳大利亚和伊朗三支亚洲豪门同样是冠军的有力争夺者,尤其是东亚劲旅日本队,他们曾经4次获得冠军(1992年、2000年、2004年、2011年),是亚洲杯史上夺冠次数最多的球队。而在不同博彩公司开出的夺冠赔率上,日本基本能和韩国“平起平坐”。日本队主帅森保一表示,球队在本届亚洲杯的目标就是要以挑战者的姿态,重夺冠军奖杯。不过本次比赛,香川真司、冈崎慎司等名将均未入选,“星味”不那么浓的他们需要依仗中场核心中岛翔哉的串联组织和其他队友的齐心协力才有望最终向冠军发起冲击。

相比之下,作为亚洲杯卫冕冠军的澳大利亚,过去4年的进步并不算大,而且随着卡希尔等一批老将正式宣布退出国家队,现在“袋鼠军团”的整体实力较巅峰期已经下滑不少。不过球队依靠传统英式足球的打法在亚洲比赛中取得一些成绩,因此他们也是一股不可小视的力量。具体来说,今年澳大利亚队的23人名单中,有17人效力于欧洲联赛,其中不乏穆伊、隆戈、莱基等大腕。

而作为西亚足球的代表,伊朗队多年来也是亚洲冠军的有力争夺者。目前,名帅奎罗斯执教的这支伊朗队是世界排名最高的亚洲球队,高居第29名。而且伊朗队阵中有9名旅欧球员,这其中就包括在俄超效力的前锋阿兹蒙。值得一提的是,本届亚洲杯将是葡萄牙人执掌球队8年以后的最后一项大赛,他表示会带领球队全力与日韩澳竞争桂冠。

黑马

越南乌兹别克两队不容小觑

4年一届的亚洲杯,球迷们除了关心自己的国家队成绩如何以及传统豪门的发挥之外,也会关注“黑马们”的表现。而今年的阿联酋,最有可能成为黑马的无疑就是越南和乌兹别克斯坦两支球队,尤其是前者,他们爆冷的可能性无疑更大一些。

大家肯定还记得去年年初的U23亚洲杯,越南队在突降大雪的江浙各个赛场奔波,最终出人意料地获得了亚军。而在去年夏天的亚运会上,同样是以95~97年龄段为班底出战的他们再次获得了第4名的好成绩,一举打破了人们对于越南足球羸弱不堪的固有印象。本次比赛,将会是该年龄段球员首次征战亚洲杯这样的A级赛事,该队的当家球星阮光海也将前往阿联酋,越南足球经过多年投资并深耕青训的辛苦后,终于迎来了“开花结果”的一天。

比起进步神速的越南足球,乌兹别克斯坦队其实一直都是位居亚洲足球上游的球队,去年年初的U23亚洲杯,该国的青年才俊们力压黑马越南队加冕冠军。目前球队阵中的不少球员又正是那支球队的核心,而目前在中超冠军上海上港队效力的艾哈迈多夫则是乌兹别克斯坦队的领袖,队内后防大将克里梅茨和伊斯梅洛夫也是中国球迷的老朋友,这支乌兹别克斯坦队同样不可小觑。

“洋货”

带动亚洲足球整体发展

4年一届的亚洲杯是每支球队展现水平的舞台,同时也是各支球队主帅施展自己才华的重要平台。由于亚洲足球的整体水平仍较欧洲或南美等地区有明显的差距,因此聘请高水平的外教来帮助提升水平也成为了绝大多数亚洲球队的选择。

数据显示,24支亚洲杯参赛球队中,只有日本、澳大利亚、朝鲜和土库曼斯坦这4支球队的主帅是来自本国,另外20支球队的主教练均为外教,其中就包括里皮(中国队)、奎罗斯(伊朗队)、保罗·本托(韩国队)、埃里克森(菲律宾队)、扎切罗尼(阿联酋队)等世界级名帅。

对于中国足球队来说,“洋外教”其实并不是什么新鲜事。1992年,中国队就曾经聘请德国人施拉普纳担任球队的主帅,也正是从那时起,国足主帅的位置上开始有了洋面孔。虽然经过20多年职业联赛的发展后,中国男足只有过一次冲击世界杯成功的经历,洲际比赛中也鲜有高光时刻,但不得不说,一批又一批高水平外教的到来还是提升了中国足球的整体水平。尤其是意大利人里皮的到来更是让国人振奋,毕竟作为曾经的世界杯冠军主帅,里皮能够执掌国足,给中国足球以及这些国脚传授一些经验,是非常难得的机会。

除了中国之外,近邻韩国和日本也在过去多年聘请了外教团队。法国人特鲁西埃在日本曾经取得过巨大成功,荷兰人希丁克则因为2002年世界杯率队进入4强一举成为了韩国人心中的英雄,作为本次亚洲杯的夺冠热门,现在韩国队的主帅也是一位知名外教——葡萄牙人保罗·本托。而伊朗、伊拉克以及沙特、阿联酋等西亚球队为了保持竞争力,也都把橄榄枝抛向了国外。葡萄牙人奎罗斯(伊朗)和西班牙人皮济(沙特)率领这两支球队也都取得了不错的战绩。

不得不说,因为这些洋面孔的到来,亚洲足球的整体实力有了一定的发展,这其中和他们对于足球的独到理解和先进的训练理念有着直接的关系,尤其是一些足球不发达地区,一位外教的到来或许能够让他们的足球水平发生天翻地覆的变化。亚洲杯明天凌晨就将正式打响,在欣赏球员们精彩表现的同时,也可以关注一下教练席上洋外教的发挥。

文/本报记者张昆龙

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